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School Closed and Virtual Learning

Saturday, March 14, 2020

Thursday, March 12th, 2020

Versión en español

Dear BFIS Parents,

The declaration of school closure by the Generalitat made today was not unexpected.  They have determined that schools will be closed starting tomorrow (Friday, March 13th). The Crisis Management Team met this morning to make some key decisions and determine a common message. Before you read this letter, take a deep breath.  Remember that we are a community and that none of us is alone. This crisis has reminded me each day in so many ways of how lucky I am to be part of such a supportive and caring community. 

First, it is important to realize that this is a mandated school closure and not a decision BFIS has made on our own.  As I write this to you, BFIS has had no confirmed cases of Coronavirus.  The mandated closure indicates that there will be no direct teaching with students at school. As I write this, we have been told the closure will likely be for 14 days.

While this is a difficult situation, it was not unanticipated and we have been working on our response and plans for weeks if not months.  We are fortunate that we had today to work directly with students to prepare for virtual school and to ensure that they bring their resources and materials home with them.
 


What is a virtual school and how does it work?
Virtual or online education allows schools to continue even when the physical school has been forced to close.  This is something BFIS has been working on structurally for several years. We have stepped up this work in the last few months.  BFIS has collaborated with schools who have been forced to close earlier due to the spread of the coronavirus and our plan has been informed by their experience and learning. We reviewed our framework and structure last week with all staff and in class today have gone through the framework and responsibilities with students. Obviously, a virtual school experience is very different for a student in Elementary School than it is for a Middle and High School Student. Our plan and framework takes into account different levels of independence and developmental levels.

Our virtual school plan is based on platforms we are already using; SeeSaw (Elementary School) and Google Classroom (High School and Middle School). We have been in contact with parents to ensure they are able to log-in and that they have up to date subscription information to our key online resources. 

In the coming days we will share with you some virtual learning resources and information about how to help at home, as well as videos for parents on our main virtual platforms.

Frequently Asked Questions: FAQ For Families


When do we start? 

BFIS will open our virtual school platform on Monday, March 16th  for students. Friday  is a day for teachers to prepare  their new “rooms”, ensure everything is ready for students, and problem solve.   Usually, when something is new, the first few days are a bit rocky and then they smooth out as we find our rhythm.  I am sure this will be the case here.
 


What if students need resources or materials from school?

Teachers have informed students to take home everything they need.  
 


Technology Access

Please be aware that BFIS will not provide hardware. We are not able to service or repair devices except when they are at school. Teachers have been asked to be understanding and build in flexibility to assignment deadlines for those that may need to share devices at home. All students Grades 6-12 already have their own laptops so they should be ready for their own learning.


Looking ahead

The Team determined that it is prudent at this point to cancel all school travel and events for students and staff through April. Where possible we will set new dates for scheduled events. We will re-evaluate in mid-April to look at events further ahead.  

Here below you will find the messages that were shared with our students this afternoon.

Middle and High School

Elementary Video
 


I know this is a lot to take in.  As thorough as the team was, there will be situations and questions we did not address.  As we work through this difficult and rapidly changing situation, it is important that we stick to what we know, avoid repeating rumors and speculation, ask when clarification is necessary, and most of all, support one another. 

You will receive regular updates from the Head of School´s office during this time. 

Yours in learning and in care,

Colin Boudreau
Head of School

 



 

Jueves, 12 de marzo de 2020

Estimadas familias de BFIS

La decisión de la Generalitat de cerrar los colegios en Cataluña no ha sido inesperada. Han determinado que las escuelas cierren a partir de mañana (viernes, 13 de marzo). El equipo de gestión de crisis se ha reunido esta mañana para tomar algunas decisiones clave y determinar un mensaje común. Antes de leer este mensaje, respire profundamente. Recuerde que somos una comunidad y que ninguno de nosotros está solo. Esta crisis me hace pensar a diario en lo afortunado que soy de ser parte de una comunidad tan cercana y solidaria.

Primero, es importante tener en cuenta que este cierre es un mandato y no una decisión que BFIS haya tomado por su cuenta.  En estos momentos, no hay ningún caso de coronavirus confirmado en nuestro colegio. El mandato indica que no habrá enseñanza presencial y parecer ser que el cierre, por el momento, será de 14 días. 

Si bien esta es una situación difícil, no ha sido inesperada y hemos trabajado durante semanas, sino meses, preparándonos para ello. Tenemos la suerte de haber podido trabajar hoy con los alumnos, prepararlos para la enseñanza virtual y asegurarnos que se llevan todos los recursos y materiales necesarios a casa.  


¿Qué es la enseñanza virtual  y cómo funciona?

La escuela virtual u online es un formato que permite a los colegios continuar la instrucción, incluso cuando el colegio se ve obligado a cerrar. Y en ello hemos estado trabajando estructuralmente durante varios años e intensamente durante los últimos meses en BFIS. Hemos colaborado con otros colegios que se han visto obligados a cerrar antes que nosotros por la propagación del coronavirus y nuestro plan se apoya también en su experiencia y aprendizaje. La semana pasada revisamos el marco y la estructura de la modalidad online con todo el personal y hoy en clase lo hemos hecho con los alumnos. Obviamente, la enseñanza online es muy diferente para un alumno de Primaria que para uno de Secundaria o Bachillerato.  Nuestro plan tiene en cuenta los diferentes niveles de independencia y de desarrollo.

Este plan de enseñanza virtual se basa en plataformas que ya estamos usando; SeeSaw (Primaria) y Google Classroom (Secundaria y Bachillerato). Nos pondremos en contacto con los padres para asegurarnos de que puedan iniciar sesión en estas plataformas y que tengan la suscripción a estos recursos clave online actualizada.

En los próximos días compartimos con ustedes algunos recursos de enseñanza online, consejos sobre cómo ayudar desde casa y videos sobre nuestras plataformas digitales. 

Preguntas Frecuentes: FAQ For Families


¿Cuándo empezamos?

BFIS abrirá sus plataformas virtuales el lunes, 16 de marzo para los alumnos. El lunes, los profesores prepararán sus clases, se asegurarán de que todo está listo para los alumnos y resolverán algunos problemas que puedan surgir.  Normalmente, cuando algo es nuevo, los primero días suelen ser un poco complicados, pero luego todo mejora a medida que nos vamos acostumbrando. Estoy seguro de que éste será el caso. 
 


¿Qué pasa si los alumnos necesitan recursos o materiales del colegio?

Los profesores han instado a los alumnos a llevarse a casa todo lo que necesitan. 
 


Acceso a la tecnología

Tengan en cuenta que BFIS no puede dar servicio de hardware. El colegio solo puede proporcionar servicios de reparación de dispositivos si es de manera presencial. Hemos solicitado a los profesores que tengan flexibilidad con los plazos de entrega de las tareas para aquellos alumnos que necesiten compartir dispositivos en casa. Todos los alumnos de 6º a 12º curso tienen sus dispositivos portátiles, por lo que no deberían tener ningún problema.
 


Mirando hacia el futuro

El equipo de gestión de crisis ha determinado que lo más prudente es cancelar todos los viajes y eventos escolares de los alumnos durante el mes de abril. Siempre que sea posible, estableceremos nuevas fechas para los eventos que teníamos programados. Volveremos a re-evaluar la situación a mediados de abril.

Aquí abajo encontrará los mensajes enviados a los alumnos esta tarde.

Middle and High School

Elementary Video
 


Sé que en este comunicado hay mucha información que asimilar. Y aunque hemos intentado ser lo más exhaustivos posible, es posible que surjan situaciones o preguntas que no hemos abordado. A medida que trabajamos en esta situación difícil y cambiante, es importante que nos atengamos a los hechos, evitemos difundir rumores y especulaciones, preguntemos cuándo necesitemos una aclaración y, sobre todo, que nos apoyemos mutuamente.

Durante estos días, seguiré comunicándome con todos ustedes. 

Afectuosamente,

Colin Boudreau
Director